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Originaire d'Amérique du Sud, il semblerait que le piment fut importé en 1650 par un navigateur basque qui accompagnait Christophe Colomb.

Le piment d'Espelette est considéré comme une plante fragile qui nécessite beaucoup de chaleur et de soleil. Les premières fleurs apparaissent en juin et il faut compter environ 3 semaines avant l'apparition des fruits. La cueillette commence à la mi-août. Traditionnellement, les cordes de piment sont accrochées sur les façades des maisons, pour sécher.

Le piment d'Espelette est cultivé uniquement sur 10 communes : Aïnhoa, Cambo-les-Bains, Espelette, Halsou, Jatxou, Itxassou, Larressore, Saint-Pée-sur-Nivelle, Souraïde et Ustaritz.

Des années d'études et de tests ont abouti en l'an 2000 à la reconnaissance en AOC du piment d'Espelette. Appellation renforcée en 2002 par l'obtention de l'AOP (européen).

En cuisine, cette épice remplace avantageusement le poivre en apportant piquant et parfum et relèvera tous vos plats.

Tous les ans, Espelette fête son piment le dernier week-end d'octobre.

 

Pour plus de renseignements sur le piment d'Espelette

www.pimentdespelette.com ou www.ezpeletakobiperra.com

syndicat-piment-espelette@wanadoo.fr